瑜伽焰口法會的意涵

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孝道月法會透過大眾共修實踐所產生的力量利益眾生,而產生功德,包括報恩、回向、培福、結緣和懺悔五種功德,不可謂不殊勝。

孝道月佛事

中國民間視農曆七月為鬼月,不吉利的月分,源於道教中元節有所謂開鬼門關,諸事不宜。但佛教中的農曆七月,是吉祥月,也是孝道月,七月十五日更是「佛歡喜日」。關於「佛歡喜日」,乃佛世時,有鑑於印度雨季連月苦澇,蟲蛇四出,出家沙門托缽時,不但自身危險,四出的蟲蛇也極易不小心被踩踏死傷,因此佛陀制定出家弟子在雨季結夏安居,三個月內專心修持,到了七月十五日結束,把三個月專修的體悟成果向佛陀報告,請示佛陀印可。佛陀對出家弟子在結夏安居期間精進辦道,在佛法修持上有所成就、有正成長,並提出修行上的疑問,感到非常喜歡,此日因此稱為「佛歡喜日」。

佛光山佛陀紀念館地藏菩薩 編輯部/攝影

中國人因為傳統民間信仰之故,鬼月的觀念根深柢固,因此也常常疑心生暗鬼,因此同樣是法會,有些信徒喜歡參加梁皇法會,而害怕參加瑜伽焰口法會,因為焰口法會跟鬼道眾生有關。我們只要記著,瑜伽焰口法會的主要宗旨,是施食於餓鬼道眾生,幫助他們脫離惡道,真誠希望他們往後的生命趨向光明善美,就沒有什麼可怕。

佛光山提倡農曆七月是吉祥月、功德月、報恩月、孝道月、福田月、僧伽月,啟建孝道月報恩法會,讓信眾供僧祭祖,廣植福田,改變中國民間視農曆七月為鬼月的習俗,及諸事不宜的觀念。孝道月法會透過大眾共修實踐所產生的力量利益眾生,而產生功德,包括報恩、回向、培福、結緣和懺悔五種功德,不可謂不殊勝。

佛光山台北道場地藏王菩薩 編輯部/攝影

焰口法會進行的時間

如上所述,瑜伽焰口法會乃是針對餓鬼道,乃至三惡道眾生,在持經、施食後,幫助他們脫離惡道的法會,由於餓鬼道、地獄道眾生的屬性、感應時間是在傍晚到晚上,因此傳統焰口法會在傍晚開始,接近子夜時圓滿。

為了方便社會大眾,也有從下午開始法會,進行到施食儀式時正是傍晚,比如佛光山舉行的焰口法會,就是從下午二時開始,約晚上七、八時圓滿,方便參加法會的信眾,避免深夜回家衍生的諸多問題。

佛光山普門寺地藏王菩薩 編輯部/攝影

會啟瑜伽最勝緣

在焰口法會一開始,上師登座之後,有一段白文曰:「登瑜伽顯密之座,六度齊修;開濟物利生之門,三壇等施」,概約了焰口法會的慈悲精神。此段白文簡單的說,即是在短短幾個小時的誦持、施咒、施食中,上師顯密相應,帶領大眾專心熏修觀想六度,開啟濟物利生的法門,普濟群生。

瑜伽焰口儀軌以密法為主,顯教為從,融匯了華嚴、天臺、淨土、密宗等思想,可以說是小型的水陸法會。正如其中偈言:「上供十方佛,中奉諸聖賢,下及六道品,等施無差別。」意思是法會施食的對象,是普濟無量恆河沙數的六道眾生,令身心飽滿,心開意解,導歸解脫之門。

施食修持法門源於大乘根本思想,仰仗佛力加持,法施、無畏施、平等施,即白文中的「三壇等施」,以拔除眾生的苦難,可謂冥陽兩利。

地藏王菩薩 張德怡/繪.提供

焰口施食經典

簡言之,瑜伽焰口法會緣起於觀世音菩薩悲憫苦難眾生,示現面然鬼王身,向在林中習定的阿難尊者預告,三天內他命終後會墮入餓鬼道。阿難尊者驚恐,向佛陀啟請救度的方法,佛陀教導阿難尊者施食的方法,持誦《無量威德自在光明如來陀羅尼法》七遍,讓一食變成無量甘露美食,充塞法界,眾生與諸仙等眾,皆得飲食飽滿,最終超昇極樂淨土;施者亦可延年益壽。儀文更提示布施不著相,「一切諸功德,猶如幻化,幻化似夢境,三輪體空,體空悉清淨 」。

面燃大士 郭有育/繪.提供

面燃大士與焰口的關係

根據《焰口餓鬼經》的記載,「焰口」是餓鬼道中鬼王的名字,因為其形相枯槁醜陋,咽細如針,中文譯為「焰口」;又因為鬼王臉上冒火,在佛教被稱為面燃(然)大士、焦面王,亦即閩南民俗在七月所奉祭的青面獠牙「普度公」。

焰口法會主要在施食普度,因此開壇開始的灑淨,便是〈楊枝淨水讚〉,讚偈內容主要是祈請觀世音菩薩慈悲,以甘露法水遍灑法會壇場一切有情,其中就提到「餓鬼免針咽」,祈求以甘露法水令餓鬼免除肚大如盆、喉如針細之苦。

「焰口」廣義為餓鬼,落入餓鬼道的眾生,果報來自前生慳貪吝惜,一毛不拔,占人便宜,危害他人,死後投生餓鬼道。因為業報的關係,形貌醜惡,像針一樣細的咽喉,所能入口的食物,根本無法滿足像盆一般大、飢餓不堪的腹肚,更何況即使看到食物,也沒有辦法受食,因為食物將要入口時,即化成臭穢的膿血,口中同時吐出又臭又熱的火,這也就是「焰口」的意思。

大願地藏王菩薩 高鳳琴/繪.提供

勿動貪念

《地藏菩薩本願經‧閻羅王眾讚歎品第八》提到,諸大鬼王去往忉利天聞佛說法,聽到地藏菩薩的深心悲願大為震撼,紛紛發願護持地藏菩薩,並守護修持地藏法門的善男信女,令他們不會遇到惡事橫事、惡病橫病,其中為首的主命鬼王,佛陀點出,他其實不是鬼,而是願以鬼身護持佛法、度化眾生,將來是會成佛的,佛名「無相如來」。

《妙法蓮華經‧觀世音菩薩普門品》(簡稱《普門品》)提到,觀世音菩薩「應以何身得度者,即現何身而為說法」,因此,我們要明白,觀世音菩薩是為了教化餓鬼道眾生而示現面燃鬼王身,可以說是「應以鬼王身得度者,即現鬼王身而為說法」。

二六時中會瑜伽

心靈淨化

瑜伽焰口儀文優美,富有文學的內涵,梵唄唱誦旋律非常動聽。然而,它絕對不只是帶給我們一場愉悅的音樂會,而是殊勝的修持法門。

「瑜伽」是梵語,漢語翻譯是「相應」的意思,以持咒、誦經、觀想為主要的修持方法。據清初寶華山德基大師的解釋:「手結密印,口誦真言,意專觀想,身與口協,口與意符,意與身會,三業相應,故曰瑜伽。」意思是在法會儀式中,身與口要能協調,口與意則要能相符合,而意念與身體則要能會合,如此稱為「三業相應」,身口意三合一,當下全神貫注,進入一種安定的狀態,相應者會發現那種感覺非常輕安美好。

焰口法會主要仰仗主法和尚功德力之攝受加持,再加上與會大眾的專注虔誠心念,以主法和尚來說,他更重要的是透過意念禮請諸佛菩薩和先聖先賢法駕壇場,接著召請餓鬼道眾生,進行超度的工作。當然,一場焰口法會不只是主法和尚一心作法,還要與會大眾身口意三業相應,依法修持,利濟救苦的功德才能得以彰顯。因此,與其說瑜伽焰口是一場超度祖先的法會,倒不如說它是一次深層的心靈淨化,能令參加法會的大眾擴大心量,進而創造更美好的未來。

摘自《二六時中會瑜伽》永富法師著,香海文化提供

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